À PROPOS DE NOUS

Le Phuket Elephant Sanctuary est un partenariat entre M. Montri Todtane, ancien propriétaire du camp d'éléphants de Phuket, sauveteur d'éléphants de renommée mondiale et le conservateur Lek Chailert, fondateur de la Save Elephant Foundation.

Suite au succès de Lek Chailert du très acclamé Elephant Nature Park à Chiang Mai, le Phuket Elephant Sanctuary est le premier de son genre à Phuket et cherche à répondre au plus haut niveau du bien-être des animaux: le sauvetage, la retraite et la remise en état des éléphants qui ont souffert de travailler dans les industries de la randonnée et de l'exploitation forestière.

Au cours des 10 dernières années, Lek a joué un rôle moteur dans le changement du secteur en invitant les propriétaires de camps de monte d'éléphants à accepter le changement dans le cadre du programme «Saddle Off» de la Save Elephant Foundation. Bien qu'il reste encore du travail à faire, ses efforts inlassables et ininterrompus ont amené de nombreux propriétaires de camps à contacter le Elephant Nature Park pour en savoir plus sur le bien-être des éléphants et le tourisme éthique.

Mr Montri Todtane

Fondateur et chef de la direction, Phuket Elephant Sanctuary


Né près de l'endroit où se trouve aujourd'hui le sanctuaire des éléphants, Montri a grandi dans un village rural sans électricité. Dans ses premières années, il visitait la plantation de caoutchouc de son grand-père et exploitait les arbres pour gagner seulement 40 cents par jour. Montri garde de bons souvenirs de ces jours sur le site qui est maintenant le Phuket Elephant Sanctuary.

Après des études en vente et marketing à l'Université Ram Kham Haeng de Bangkok, Montri a travaillé dans la ville des anges jusqu'à l'effondrement de l'économie en 1999, l'obligeant à rentrer à Phuket en 2002 pour travailler aux côtés de son oncle en tant que présentateur d'un spectacle sur les serpents. En 2004, lorsque le tsunami a frappé Phuket et provoqué un déclin majeur de l'industrie du tourisme, Montri s'est de nouveau déplacé, cette fois à Siem Reap où il utiliserait ses connaissances pour travailler dans une société de spectacles de serpents appartenant à la Corée. Cependant, lorsque son ancien employeur a décidé de modifier son modèle économique et de commencer à tuer des serpents pour faire de la soupe pour les touristes Coréens, Montri, qui n'était pas d'accord avec cette pratique, a décidé de revenir à Phuket qui avait commencé à se rétablir en 2006.

Ce n'est qu'en 2010 que Montri s'est impliqué avec les éléphants lorsqu'il a acheté Madee, le premier éléphant de son nouveau camp à Patong, suivie de près par trois autres gentilles géantes - Kannika, Tubtim et Dawrerng. Malheureusement, Dawrerng est décédée peu de temps après. Il avait acheté Dawrerng à l'âge de 45 ans, alors qu'on lui avait dit qu'elle était en bonne santé, mais malheureusement, c'était loin de la vérité. Montri dit que s'il savait ce qu'il ferait aujourd'hui, il ne l'aurait jamais vendue. Et si elle vivait aujourd'hui, il la rachèterait pour vivre au Phuket Elephant Sanctuary.

Tubtim, un autre de ses éléphants, a également commencé à souffrir d'une blessure à la jambe arrière. Malgré le fait de s’arrêter de travailler et d’organiser immédiatement des soins vétérinaires pendant une année complète, l’état de Tubtim ne s’est pas amélioré comme prévu et Montri a décidé de la vendre, mais cette fois, il a insisté pour que son éléphant bien-aimé trouve une nouvelle demeure dans un sanctuaire. C’est à ce moment que les chemins de Montri et de Lek se sont croisés. En tant que fondatrice du Elephant Nature Park à Chiang Mai, Lek Sangduen Chailert s'est rendue rapidement à Phuket pour rencontrer Tubtim et a promis qu'elle ne travaillerait plus jamais. Soucieux de vérifier que Tubtim était bien entretenue, Montri a visité le Elephant Nature Park à Chiang Mai et la première discussion en vue de la création d'un sanctuaire éthique des éléphants à Phuket a eu lieu.

SANGDUEN LEK CHAILERT

Fondateur, Elephant Nature Park et Save Elephant Foundation


Né à seulement 2 heures au nord de Chiang Mai dans un petit village de tribu des collines appelé Baan Lao, dans le nord de la Thaïlande, Lek a grandi entouré d'animaux avec la possibilité de passer du temps avec eux. Son grand-père était un guérisseur traditionnel, également connu comme chaman, qui aidait non seulement les habitants de sa communauté, mais aussi les animaux blessés ou malades que les villageois lui apportaient pour les soigner. Lek a eu l'occasion d'assister à bon nombre de ces guérisons et a même été autorisé à participer à ses travaux. C'est à travers ces expériences que Lek a appris que tous les animaux s'efforçaient de bien vivre et, par conséquent, elle a décidé de consacrer sa vie à sauver les animaux.

Lek a une passion particulière pour les éléphants, mais elle s'efforce de créer un nouveau foyer aimant pour tous les animaux qui ont la chance de se croiser. Avec un amour et un respect profonds pour le symbole national Thaïlandais et le fait de savoir qu’ils étaient en voie de disparition, Lek a commencé son parcours pour se battre pour les droits et le bien-être des éléphants d’Asie en Thaïlande.

Promouvoir un changement positif dans la façon dont les éléphants d’Asie domestiques et sauvages sont traités s’est avéré une tâche ardue étant donné la profonde tradition de l’industrie et son manque d’éducation sur le bien-être animal. Cependant, son engagement indéfectible et son travail inlassable ont porté ses fruits puisqu'elle est maintenant reconnue à l'échelle internationale comme une voix du changement. Outre plusieurs documentaires produits par National Geographic, Discovery, Animal Planet et la BBC, Lek a également remporté de nombreux prix honorifiques au cours des 10 dernières années.

Le travail et la passion de Lek continuent d’inspirer tous ceux qui s’engagent pour la protection et le bien-être des animaux, en Thaïlande et au-delà. Sa mission de sauver les éléphants d’Asie s’est également développée avec la création de la Save Elephant Foundation et la constitution d’une équipe dévouée qui travaille sans relâche à ses côtés pour protéger l’éléphant d’Asie.

La Secrétaire d'État Hillary Clinton a invité Lek à Washington, DC en 2010 pour l'honorer comme l'une des six Femmes Héros de la Conservation Mondiale. En outre, elle a été nommée l'un des Héros de l'Asie par Time Magazine pour son travail en faveur de la conservation en 2005, le "Héros de la Planète" de la Fondation Ford en 2001, et le documentaire National Geographic Vanishing Giants, qui souligne le travail de Lek avec l’éléphant d’Asie, a été récompensé par la Humane Society des États-Unis avec le prix Genesis en 2003. Lek a également obtenu des diplômes honorifiques de l'Université Rajabhat à Chiang Mai.

Lek reste une force motrice dans le mouvement pour les droits des éléphants et des animaux, sensibilisant la communauté internationale et motivant les autres pays et les projets à la suivre. La plupart du temps, elle se trouve au Elephant Nature Park, passant du temps avec ses bien aimés éléphants sauvés.

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